“连日来,中国官方媒体几乎集体欢呼庆贺国产运输机运-20的成功试飞”。外媒认为,这个被以中国神鸟“鲲鹏”命名的“庞大飞行物”反映了中国“希望在与传统空中强国——美国、俄罗斯的竞赛中迎头赶上”的“雄心”。

  【环球网综合报道】据澳大利亚Gizmodo网站1月30日报道称,2008年中国四川省遭遇8.0级地震,造成近7万人死亡。这次灾难曝光了中国缺乏大型运输机的缺陷。由于中国军方将其侧重点放在战机上,所以对人道主义救援任务至关重要的大型运输机就出现了不足的情况。当时美国派遣两架C-17运输机,协助解放军救灾,这令中国颇为尴尬。为了解决这种后勤不足,并打破这种尴尬局面,中国启动了大型战略运输机研制项目,而该项目的成果就是:一款性能打折扣的C-17运输机。

  将与美俄竞争的中国大飞机

  运-20项目于2006年前后启动,由身为中国最大的飞机制造商之一的西安飞机工业公司研制。这款运输机由3名机组人员操作,长47米,高15米,宽45米。从这些据数来看,运-20的大小相当于安东诺夫设计局的安-225运输机和波音公司的C-17“全球霸王”运输机,以及苏联伊留申设计局研制伊尔-76运输机——运-20运输机就是以伊尔-76为基础研制的。

  “中国新型超级大运输机飞跃长空”,美国CNN表示,这款以中国神话中能飞翔于几千米高空的神鸟“鲲鹏”命名的飞机腾空而起,“预示着中国不断壮大的航空及军事能力”。据中国官媒报道,“鲲鹏”是中国自主研发的新一代重型军用运输机,由中航工业西飞集团研发制造。其最大起飞重量约为220吨,载重量约为60吨。

  报道称,运-20运输机的最大荷载60吨,可运输重53吨的99A2型坦克——中国军方列装的最重的坦克。据中国媒体报道称,在负载约50吨的条件下,运-20可从中国飞抵开罗。值得注意的是,运-20将成为中国首款可空中加油的大型运输机,这种能力有效地使运-20运输机活动半径加倍。当每个机翼下方携带一个副邮箱时,该机可飞抵巴布亚新几内亚,而当每个机翼下方携带两个副邮箱时,其可飞抵澳大利亚。

  CNN指出,拥有4个引擎的运-20是一架多功能运输机,可以承担多种类型的远程运输任务。在此之前,已经试飞的200吨级大型运输机只有俄罗斯的伊尔-476运输机(伊尔-76MD运输机改进型号)、美国波音公司的C-17“环球霸王III”运输机,以及目前世界最大的运输机——乌克兰的安-225运输机。运-20的试飞意味着,中国成为第四个能研制200吨级大型运输机的国家。

  不过,多数军事分析家对中国军方公布的运-20运输机性能参数表示怀疑,甚至大都认为运-20运输机与西方同类运输机相比存在“技术劣势”。这是因为,运-20以伊尔-76运输机为研发基础,而伊尔-76运输机诞生于上世纪70年代,长期以来一直落后于其他国家的大型运输机。

  而运-20的研发进度更令人惊讶。2008年,运-20全面投入研制。2013年1月底,第一架运-20在西安阎良基地首次试飞。相隔不到一年,第二架运-20原型机在当年年底再次升空。“说明中国在大型运输机方面的关键技术已经成熟”。

  而且,虽然新的运-20运输机的确较伊尔-76有些升级,包括采用复合材料建造机身,且加装WS-20运输机。但问题在于,运-20运输机是基于过时的、低效的俄罗斯设计研制的。加拿大《汉和防务周刊》主编平可夫称,“发动机的耗油量非常糟糕,浪费了大量燃料”。

  运
-20的成功试飞“对于推动中国经济与国家防务建设、提高中国应急反应及人道主义援助能力具有重要意义,”中国国防部的网站上的声明说。美媒表示,“试飞既加快中国成为全球飞机制造商的进程,也增强了中国的军事实力”。去年下半年,由中国商用飞机制造公司打造的国产C-919商用飞机已经获得国内订购50
架的订单,“这款商用飞机,机身修长、拥有168个座位的运载量”。

  中国军方预计运-20运输机会提高中国军队的兵力投送能力和快速部署能力。中国官方也希望借助运-20运输机项目,推动早期预警和控制、空中加油以及反潜机等相关系统的发展。不过,国际社会还需要再等待五年时间,才能够借助量产型运-20运输机,来判断他们的预测是否正确。(叶贝茜)

  美国军事网站“战略之页”则认为,运-20可能会在2020年前同俄罗斯的伊尔-76及美国的C-17在国际出口市场一争高下。分析称,运-20是中国希望“摆脱在大型军用运输机上对俄罗斯伊尔-76依赖”的一个证据。

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  中国使用“伊尔-76”已有数十年,美媒称,但“与俄罗斯进行交易并不容易”。2005年,中国与俄罗斯签订合同,计划斥资15亿美元,订下38架“伊尔
-76”运输机及“伊尔-78”空中加油机,但一年后俄罗斯就试图涨价27%。在此情况下,中国取消了定单,转而向其他卖家求购,包括国内的飞机制造厂。
2012年,中国虽然重启与俄罗斯的交易,但数量减少到了10架。“这最终促成了运-20的诞生”,“战略之页”说。

  大平台打造战略空军

  “运-20将在5到7年时间内,与伊尔-476形成激烈竞争”,俄罗斯“今日”信息分析网称。与伊尔-76一样,伊尔-476无法运送包括“阿尔马塔”坦克、
“伊斯坎德尔”战役战术导弹、S-300防空导弹系统在内的俄军新型现代化武器装备,仅能勉强容纳BTR装甲输送车。更糟糕的是,俄罗斯的军用运输机“用途窄”,而中国的运-20货仓尺寸比伊尔-476大,而且“多功能特征明显”,无论军用民用,都优于后者。

  “一个真正的战略空军强国必须拥有强大的战略投送能力”,CNN引述《中国日报》的报道说,“这主要取决于大飞机,也就是战略运输机及战略轰炸机的能力”。而运-20的试飞意味着,中国已经有组建具有战略进攻能力的战略大空军的能力。

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